Justin Arop: Ugandas größter Speerwerfer und Feldsportler

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Speerwerfen ist sehr technisch und belastet auch Arme und Schultern. In einer Region, in der es an international konkurrenzfähigen Feldathleten mangelt, hat sich der Speerwerfer Justin Arop dieser Herausforderung gestellt und Uganda viele Jahre lang bei den All-Africa Games, den Commonwealth of Nations‘ Games und den Olympischen Spielen vertreten. Dabei brach er den afrikanischen Rekord. Arops nationaler Rekord steht immer noch, und er bleibt Ugandas größter Einzelfeldathlet.

Arops bemerkenswertes sportliches Talent zeigte sich bereits als Teenager. 1976 gewann der 18-jährige Arop bei den Ost- und Zentralafrikanischen Meisterschaften in Sansibar mit einer Distanz von 68,05 m die Goldmedaille. Arop entthronte den langjährigen Meister John Mayaka aus Kenia, der bei den Commonwealth Games 1974 in Edinburgh auch die Bronzemedaille gewonnen hatte, mit einem Afrika-Rekordwurf von 77,56 m. Bei den bevorstehenden Ost- und Zentralafrikanischen Meisterschaften wurde Arop 1977 in Mogadischu in Somalia erneut Speerwurfmeister (71,04 m), 1981 (74,94 m) in Mombasa in Kenia, 1982 (73,02 m) in Kairo in Ägypten, in 1985 in Kairo, 1989 (69,94 m) in Arusha in Tansania und 1990 (66,50 m) in Jinja in Uganda. 1989, bei den gleichen Meisterschaften, gewann der starke und wendige Arop mit seinem Kugelstoßwurf von 13,15 m Gold. Die Meisterschaften endeten 1990; 1995 wurden sie kurzzeitig als Ostafrikanische Meisterschaften (Zone V) wiederbelebt, aber sie hatten ihren Funken verloren und wurden nur noch drei Jahre lang ausgetragen – 2001, 2003 und 2005.

Bei den All-Africa Games 1978 in Algier gewann Justin Arop Gold mit einem nationalen Rekordwurf von 76,94 Metern, mit hervorragendem Abstand vor dem Vize-Silbermedaillengewinner Ali Memmi aus Tunesien (71,28 Meter) und dem Bronzemedaillengewinner John Mayaka ( 70,76m) von Kenia. Der nächste Austragungsort der All-Africa Games war 1987 Nairobi in Kenia, fast 10 Jahre nach dem Austragungsort Algier 1978. Arop verteidigte seinen kontinentalen Titel souverän und gewann Gold mit einem Wurf von 73,42 m. Einen Meter dahinter lag der Silbermedaillengewinner Zakayo Malekwa aus Tansania, der vor dem Bronzemedaillengewinner George Odera (71,30 m) aus Kenia lag.

Arop ist immer noch der einzige Leichtathlet, der Uganda jemals an drei olympischen Austragungsorten vertreten hat. Arop wurde am 24. März 1958 in der Region Acholi im Norden Ugandas geboren und war 22 Jahre alt, als er Uganda bei den Olympischen Spielen 1980 in Moskau vertrat. In der Qualifikationsrunde des Speerwurfs, die am 26. Juli 1980 ausgetragen wurde, war Arops bester Wurf erstaunlich. Seine beste Distanz betrug 82,68 m — ein neuer Uganda-Rekord, der noch nicht übertroffen wurde! Es war auch ein neuer Afrika-Rekord! Nichtsdestotrotz lagen viele Speerwerfer vor Arop – er wurde 8. und weit hinter dem besten Qualifikationsrunden-Athleten Ferenec Paraqi aus Ungarn (88,76 m) platziert. Voraussetzung waren die ersten zwölf plus alle weiteren Wettkämpfer, die mehr als 80 Meter weit werfen würden, um sich für die Finalrunde zu qualifizieren. Arop war der einzige afrikanische Finalist. Marius Corbett aus der Republik Südafrika stellte 1998 mit 88,75 Metern den aktuellen Afrika-Rekord auf.

Die zwölf Olympiafinalisten machten am 27. Juli ihre letzten Würfe. Mit einem besten Wurf von 77,34 m, inklusive einiger Fouls, fiel Justin Arops Platzierung auf den 12. oder letzten Platz unter den Finalisten. Leider lag Arops letzter Wurf mit 77,34 m mehr als 5 Meter hinter seinem rekordverdächtigen besten Wurf in den Qualifikationsrunden! Sieger wurden Goldmedaillengewinner Dainis Kula (Sowjetunion) mit 91,20 m, Silbermedaillengewinner Aleksandr Makarov (Sowjetunion) mit 89,64 m und Wolfgang Hanisch (Ostdeutschland) mit 86,72 m.

Unter den vielen Jahren, in denen Justin Arop bei den Uganda Athletic Championships Speerwurfsieger wurde, waren 1981 (75,90 m), 1982 (68,30 m), 1984 (64,17 m), 1985 (65,22 m), 1986 (74,10 m), 1987 (65,23 m). ), 1990 (64,48 Mio.) und 1991 (66,76 Mio.). Arop war außerdem 1982 (14,24 m), 1985 (13,20 m) und 1986 (12,82 m) nationaler Meister im Kugelstoßen.

Bei den Olympischen Spielen 1984, die im August in Los Angeles stattfanden, bestand die Herausforderung für die zwölf besten Speerwerfer und alle, die mindestens 83 Meter erreichten, um in die Finalrunde vorzudringen. Am 4. August war Arops Leistung unter den Athleten in der Qualifikationsrunde der Gruppe A weit entfernt von seiner olympischen Leistung in Moskau 1980. Diesmal war Arops bester Wurf von 69,76 m der schlechteste unter den 14 Teilnehmern der Gruppe. Arop wurde aus dem Einzug ins Finale eliminiert. Am Ende brachte Arop mit 69,76 m Abstand den 27. Gesamtrang ein, knapp vor dem letzten 28. und letztplatzierten Mike O’Rourke aus Neuseeland, dessen unverschämtes Fouling ihm überhaupt kein Tor erlaubte. Der andere afrikanische Konkurrent, Zakayo Malekwa aus Tansania, mit dem Arop wettkampfmäßig vertraut war, belegte den 19. Gesamtrang.

Am 24. September 1988 war der 30-jährige Arop bereit, bei seinem dritten olympischen Auftritt den Speer zu werfen. Diesmal galt der Maßstab für die ersten Zwölf und Unentschieden und alle, die auf eine Distanz von 79 Metern geworfen hatten, um in die Finalrunde vorzurücken. Es gab zwei Qualifikationsrunden-Gruppen, und Arop war in Gruppe B. Von den 19 Teilnehmern der Gruppe B belegte Arop den 17. Platz mit einem besten Wurf von 69,10 m. Damit schaffte er es nicht ins Finale. Am Ende belegte Arop den 33. Gesamtrang von 38 Teilnehmern. Seltsamerweise belegte Zakayo Malekwa, wiederum der einzige andere afrikanische Teilnehmer, mit seinem besten Wurf von 67,56 m den 34. Platz. Die olympischen Medaillengewinner waren Jan Zelezny aus der Tschechoslowakei (85,90 m, ein neuer olympischer Rekord), Seppo Raty aus Finnland (81,62 m) und Tapio Korjus aus Finnland (81,42 m).

Am 29. August 1987, bei den 2. IAAF Leichtathletik-Weltmeisterschaften in Rom, schied Arop von 37 Teilnehmern in der Qualifikationsrunde aus, nachdem er einen besten Wurf von 71,76 Metern erzielt hatte und den 14. Platz belegte. Die medaillengewinnenden Finalisten waren der zukünftige Olympiasieger Seppo Raty aus Finnland (83,54 m), Viktor Yevsyukov aus der Sowjetunion (82,52 m) und der zukünftige Olympiasieger Jan Zelezny aus der Tschechoslowakei (82,20 m). Und im westdeutschen Ulm schleuderte Justin Arop am 6. August 1988 bei einem Leichtathletik-Meeting den Speer auf 75,52 Meter.

Am 3. Januar bei den Commonwealth Games von 1990, die in Auckland in Neuseeland stattfanden, war Arops bester Speerwurfversuch 70,74 m. Es war das beste unter den afrikanischen Konkurrenten in der Veranstaltung, aber es würde ihm nur einen 8. Platz im Finale bescheren. Die Medaillengewinner waren die Engländer Steve Backley (86,02 m) und Mick Hill (83,32 m) sowie der Neuseeländer Gavin Lovegrove (81,66 m).

Justin Arop war erst 36 Jahre alt, als er 1994 starb. Die Arop Memorial Championships wurden ihm zu Ehren erstmals im Juli 2006, September 2007 und April 2009 in Gulu im Norden Ugandas im Pece-Stadion ausgetragen 2010 bat die Familie die ugandische Regierung, zu Ehren von Justin Arop eine Schule oder ein Berufsinstitut zu errichten.



Source by Jonathan Musere

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