John Akii-Bua: Anwesenheit von Jerom Ochana als Hürdenmeister, Mentor und Trainer

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John Akii wurde als Sohn des nordugandischen Abako-Häuptlings Rwot Yusef Lusepu Bua im Distrikt Lira in der Region Lango geboren. Akii-Bua wurde in eine polygyne Familie hineingeboren, sein Vater hatte mehrere Frauen und Akii hatte schließlich bis zu fünfzig Geschwister. Die Familie war halbnomadisch in der sozialen Struktur, Akii hütete und schützte Vieh vor Raubtieren wie Löwen. Diese Lebensweise erforderte zwangsläufig, dass effiziente Hütejungen schnell auf den Beinen waren, stark und ausdauernd waren und mutig und instinktiv schnell auf Gefahren reagierten und die Herden davon abhielten, sich zu verirren und von Raubtieren getötet und gefressen zu werden. Viele der größten Sportler Afrikas stammen aus halbnomadischen und Hirtenfamilien. Für Akii prägte dieses familiäre Umfeld informell seine sportlichen Fähigkeiten.

John Akii-Bua studierte an der Abako Primary School und schrieb sich danach 1964 für die Junior High School an der Aloi Ongom Secondary School im Aloi County ein (Robert Mugagga in „Akii-Bua: The Chief’s Son Who Became Athletics King“ in „Daily Monitor“: Juli 1, 2012). Akiis Aufenthalt an einer High School endete im selben Jahr als Folge des Todes seines Vaters Lusepu Bua, der die Fähigkeit der Familie, die Schulgebühren zu bezahlen, verringerte. Der Verlust verstärkte auch die Notwendigkeit für Akii-Bua, seiner großen Familie zu helfen und einen materiellen Beitrag zu leisten. Zu seinen Aufgaben gehörte die Mitarbeit im kleinen Gemischtwarenladen der Familie.

Akii freute sich auf lukrativere Möglichkeiten und reiste mit 16 nach Süden in die ugandische Hauptstadt Kampala, um in die nationale Polizei rekrutiert zu werden. Zu diesem Zeitpunkt war Akiis Potenzial für sportliche Größe noch nicht erkennbar. Seine sportlichen Wettkämpfe waren unbedeutend und seine Anwesenheit in der Schule so kurz gewesen.

Erstes Coaching: Jerom Ochana, Afrika-Rekordhalter für Polizeirekrutierung und Hürden

John Akii-Bua begann mit dem Laufsport, als er bei der ugandischen Polizei in Nsambya in der Nähe von Kampala Hunderte von Kilometern südlich seines Elternhauses rekrutiert wurde. Dieses formelle Fenster in das sportliche Potenzial von John Akii-Bua wurde ursprünglich durch die Polizeiübung geprägt, die routinemäßig um 5:30 Uhr mit körperlichem Training und drei Meilen Cross-Country-Lauf begann. Akiis Dehnungsflexibilität war bemerkenswert, der Grund für seine Auswahl in High-Hürdenlauf. Jerom (Jerome, Jorem?) Ochana, ein hochrangiger Polizeibeamter, der auch Leichtathletiktrainer der Polizei von Uganda und Afrikas 440-Yard-Hürden-Rekordhalter war, war praktischerweise dort, um Akii zu trainieren. Eine der Coaching-Torturen bestand darin, dass Ochana eine Hochsprungstange ein paar Fuß über der Hürde platzierte, um Akii dazu zu bringen, zu lernen, seinen Kopf und seinen Körper niedrig zu halten.

Akii erzählt Kenny Moore von der Tortur: „Kannst du diese Narbe auf meiner Stirn sehen? Ochana … hat mich dazu gebracht, zuzuhören. („Sports Illustrated“: ‚A Play of Light‘, 20. November 1972). Das Polizeitraining und die Trainerpräsenz des Hürdenlaufmeisters Jerom Ochana waren wahrscheinlich die wichtigste Grundlage für Akiis Weg zu künftigem sportlichen Ruhm. Von Bedeutung war auch, dass Ochana, genau wie Akii-Bua, zu den Luo-Sprach- und Kulturgruppen Nordugandas und darüber hinaus gehörte. Dies erleichterte die Kommunikation zwischen Trainer und vielversprechendem Athleten erheblich.

In Bezug auf sportliche Referenzen hatte Ochana Anfang November 1962 bei einem Bahnrennen in Colombo, Ceylon, in 52,3 Sekunden die 440-Yard-Hürden gewonnen. Dies war eine Vorbereitung auf die bevorstehenden British Empire Commonwealth Games, die in der letzten Novemberwoche in Pert, Australien, stattfinden werden. Leider beendete Ochana in Perth das Rennen nicht im zweiten der beiden Läufe der einzigen Runde, die die sechs Finalisten bei den 440-Yard-Hürden bestimmen würde. Ein weiterer prominenter ugandischer Athlet, Benson Ishiepai, der im ersten Lauf (52,0) gewonnen hatte, würde jedoch ins Finale einziehen und Bronze (52,3) hinter Ken Roche (51,5) aus Australien und dem Kenianer Kimaru Songok (51,9) gewinnen. Kimaru Songok wird in Kenia immer noch als eine der frühen mächtigen und bahnbrechenden Leichtathletik-Legenden anerkannt.

1964 siegte Jerom Ochana bei den ost- und zentralafrikanischen Meisterschaften, die in der Stadt Kisumu in Kenia stattfanden, über 440 Yards in beeindruckenden 50,8 Sekunden. Ochana war für die Olympischen Spiele in Tokio, diesmal im metrischen 400-Meter-Hürdenlauf. Am 14. Oktober wurde Ochana im Alter von 29 Jahren platziert, um im dritten von fünf Läufen der ersten Runde zu laufen, die es den drei Top-Finishern und dem nächstschnellsten ermöglichten, in die Halbfinalrunde vorzudringen. Ochana wurde eliminiert, als er in 52,4 Sekunden den 4. Platz belegte. Am Ende erreichte Ochana bei den Olympischen Spielen in Tokio einen 19. Gesamtrang im 400-mh-Lauf. Ochanas persönliche Bestleistung (50,5) bei den 440-Yard-Hürden wurde 1964 erreicht.

Malcolm Arnold und George Odeke

John Akii-Bua, kurz nachdem er 1967 vier Polizeimeisterschaften gewonnen hatte, erlangte große Anerkennung und wurde danach dem Briten Malcolm Arnold, dem neuen Nationaltrainer, unterstellt. Malcolm Arnold wird fälschlicherweise als derjenige angesehen, der Akii mit dem Hürdenlauf bekannt gemacht hat. Akiis Haupteinfluss war offensichtlich Jerom Ochana, der leider weithin in Vergessenheit geraten ist und in der Literatur kaum erwähnt wird. Und Akii hat schon früh in seiner Laufkarriere bewiesen, dass er ein Allround-Athlet ist.

Akii hielt für ein paar Jahrzehnte Ugandas Zehnkampfrekord von 6933 Punkten, der 1971 in Kampala aufgestellt wurde. Ab Mitte der 1970er Jahre wurden der Entwicklung von Feldveranstaltungen in Uganda immer weniger Aufmerksamkeit und immer weniger Ressourcen zugeteilt. Die Präsenz ugandischer Zehnkampfsportler ließ nach.

Akii war siegreich im Finale über 110 Meter Hürden bei den Ost- und Zentralafrikanischen Meisterschaften (eine jährliche Veranstaltung, an der ursprünglich hauptsächlich Leichtathletikstars aus Uganda, Kenia, Tansania und Sambia teilnahmen), die 1969 in Kampala stattfanden. Unter dem Einfluss des Trainers Malcolm Arnold, Akii-Bua war davon überzeugt, dass er als 400-Meter-Hürdenläufer mehr Belohnungen ernten würde. Im Finale der 400 mh bei den Commonwealth Games (Edinburgh, Schottland vom 16. bis 25. Juli 1970) kämpfte Akii-Bua mit einer Rückenzerrung und einer Leistenbruchverletzung, lag auf den letzten 100 Metern auf dem letzten Platz, raste aber dennoch schnell heran Vierter in 51,14 Sekunden. John Sherwood (England) wurde Goldmedaillengewinner (50,03), Bill (William) Koskei aus Uganda (der aber bald in seine Heimat Kenia zurückkehrt und für seine Heimat kämpft) Zweiter (50,15) und Kipkemboi Charles Yego aus Kenia Dritter (50,19).

Arnold würde Akii darin trainieren, beim Timing der Hürden geschickter und konsequenter zu sein. Außerdem durchlief Akii in Vorbereitung auf die Olympischen Spiele, während er eine Gewichtsweste trug, ein anstrengendes Programm von Kurz- und Mittelstreckenlaufwiederholungen, wobei die Hürden Zentimeter höher als die herkömmliche Länge montiert waren! Akii, ebenfalls kurz vor den Olympischen Spielen 1972 in München, wo er beim Laufen auf der engen Bahn Gold gewann und den Weltrekord auf 47,82 Sekunden senkte, zog in den Südwesten Ugandas, wo er in großer Höhe querfeldein trainierte oft strömender Regen. Auch nach Jahrzehnten blicken Trainer und Hürdenläufer mit Ehrfurcht und Interesse auf Akiis einzigartiges Trainingsprogramm zurück. Malcolm Arnolds Trainerzeit beim Uganda-Team (3-4 Jahre) würde bald nach den Olympischen Spielen in München enden. Danach übernahm der frühere Uganda-Sprinter und jetzige Co-Trainer George Odeke das Amt des Bundestrainers.

Fazit

Malcolm Arnold hat den größten Teil des Verdienstes für das Coaching und den Antrieb von Akii-Bua zu olympischem Gold behalten. Mit dieser Praxis und seinem Lebenslauf trainierte er erfolgreich renommierte Hürdenläufer in Großbritannien. Arnold hatte sich unweigerlich auf Akii-Bua konzentriert, da er zu dieser Zeit Ugandas Spitzensportler und olympische Medaillenhoffnung war. Akii-Bua muss Arnolds Fokus auf Hürden stark beeinflusst haben. Aber hat Arnold Akii großartig gemacht, oder hat Akii Arnold großartig gemacht? Vielleicht ist es eine Henne-Ei-Frage. Sowohl Trainer als auch Schüler trugen zur Größe des anderen bei. Aber der einheimische Ugander Jerom Ochana war die frühe und wichtigste treibende Kraft und Mentor, die Akii-Bua zuschreiben würde, um ihn zu einem erfolgreichen Hürdenläufer zu machen.

Akii fehlte 1970 in einigen Stufen in den Top-10 der Weltrangliste aller Zeiten. 1971 wurde er jedoch Dritter hinter Ralph Mann (USA) und Jean-Claude Nallet (Frankreich). In den Jahren 1972 und 1973 platzierten Akiis führende Weltleistungen Akii bequem auf Platz 1. Akii war 1974 nicht so aktiv und prominent, er verpasste die Commonwealth Games und wurde auf Platz 8 eingestuft. Er tauchte 1975 wieder auf Platz 2 auf, hinter Alan Pascoe ( Großbritannien) und vor Jim Bolding und Ralph Mann aus den USA.

Zitierte Werke

Moore, Kenny (20. November 1972). „Ein Lichtspiel“ in „Sports Illustrated“.

Mugagga, Robert (1. Juli 2012). „Akii-Bua: Der Sohn des Häuptlings, der Leichtathletik-König wurde“, in „Daily Monitor“.



Source by Jonathan Musere

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